你听过鱼叫吗?一群鱼唱情歌惊扰到了附近居民

来源:把科学带回家

传说中,人鱼形态(最初版本为人鸟)的海妖拥有天籁般的歌喉,能够迷惑路过的船员。

而现实中的鱼类在我们的印象中都是哑巴(鲸是哺乳类),最多让你听到游泳时扰动水流的声音。

然而,有这么一群鱼,不鸣则已,一鸣惊人。

每到夏天,太阳一下山,美国加利福尼亚州索萨利托市的沿海居民就会听到“嗡嗡嗡”的哼鸣声。受困扰的居民住在浅滩上的船屋中,奇怪的响声在他们的屋子里回荡,一直持续到第二天日出。

响声弱的时候像剃须刀的马达声,强起来堪比飞机引擎发动。更令附近居民苦不堪言的是,这声音在半夜到早晨6点之间最响,吵得他们无法入睡。

当地居民纷纷猜测,这声音到底从哪儿来?

排水管道?秘密潜水艇项目?甚至还有人猜测是外星人来他们那过暑假。

最后生物学家终于找出了噪声的真正来源——斑光蟾鱼(Porichthys notatus)。

蟾鱼科成员向来以“能叫”闻名。它们的模样就跟名字一样,脑袋像蟾蜍,声音也像蟾蜍一样聒噪。

原来,每年4~8月份是斑光蟾鱼的繁殖季节。单身雄鱼们纷纷从海底游到北美太平洋沿岸的潮间带参加相亲大会。

它们深谙动物界相亲之道,在海滩的石头底下准备好迎接对象的“婚房”,然后放声“歌唱”。雌鱼听到情歌,便会前来相会。

繁殖期的雌鱼对雄鱼的声音更加敏感,它们会通过雄性的声音判断对方够不够健壮。

每只雌鱼在巢中产下多达400枚卵,前前后后,会有好几只雌鱼过来,在窝里留下1000多枚卵,附着在岩石表面。蟾鱼妈妈们产完卵后,蟾鱼爸爸会给卵受精并看护孩子。

蟾鱼爸爸会一直守着窝,即使宝宝出生,也会继续照顾幼小的娃们,直到它们能够自立。

这么负责的奶爸在鱼类中,乃至整个动物界都相当难得,堪称模范爸爸。

蟾鱼发声不仅限于繁殖期,在遇到威胁或竞争捕食时还会发出其他声响。

可鱼类明明没有声带,蟾鱼又是怎么发出声音的?

蟾鱼的声音并不是从喉咙里出来的,它的发声器官在身体更深处——鱼鳔及其周围的发音肌。

鱼鳔原本的作用是辅助沉浮,就像个气囊。而蟾鱼的鱼鳔结构发生了特化,上面长有发音肌。这些肌肉通过收缩引起鱼鳔中的空气振动,将声音放大。肌肉收缩越快,声音频率越高。

雄蟾鱼在繁殖期间,受性激素作用,发音肌变得更加发达。不过,并不是所有雄蟾鱼都会唱情歌。

雄蟾鱼又分为Ⅰ型和Ⅱ型,比例大约为9:1,Ⅱ型雄鱼不会唱歌,体型也比Ⅰ型雄鱼小很多,常被误认为是雌性。它们会悄悄溜到Ⅰ型雄鱼的窝里给卵受精……真就“浑水摸鱼”。

雌性蟾鱼也能发出声音,但不及雄性“嗓门”大。

Ⅰ型雄蟾鱼在繁殖期发出的连续哼鸣听起来像低音号,频率在100赫兹左右,一次可持续1小时。

蟾鱼在争斗时的声音则是一连串咕噜声(grunts)和低吼声(growls)。

一只蟾鱼的声音尚可忍受,但成千上万只蟾鱼的深夜大合唱,谁受得了啊?最惨的是那些船屋底下被蟾鱼安家的居民,被直接请上了演唱会的贵宾席。

作为蟾鱼的铁粉,神经生物学家安德鲁·巴斯(Andrew Bass)更关心的是,身处噪声中心的蟾鱼自己怎么没被振聋?

巴斯发现,蟾鱼的听觉系统和发声系统配合默契。每当发音肌收缩时,听觉器官中毛细胞的敏感度就会降低,它们分别由不同的神经控制,但始终保持同步活动。

蟋蟀、蝙蝠、猴子还有我们人类自己都有类似机制来保护听力。

其实水下世界并不像我们想象得那么安静,全世界有43科、800多种鱼类能够发出声音。

大多数时候,它们的声音都被我们忽略了,或者在人耳可听的范围之外。当然,也有像蟾鱼群合唱那样大得惊人的。例如石首鱼科的直鳍犬牙石首鱼(Cynoscion othonopterus)据称是海洋中最吵的动物,它们也拥有特化鱼鳔。

另一类典型的发声方式是通过摩擦碰撞骨骼等组织发声,比如雀鲷科鱼类通过碰撞上下颌带动牙齿碰撞发声;石鲈科鱼类会摩擦上下咽齿发出尖锐的声音;海鲶则靠胸鳍基部和胸带骨摩擦发声。

还有一种发声方式就比较“有味道”了——肛门排气(俗称放屁)。当沙丁鱼群在夜间受到惊扰时会从肛门排出气泡。这些泡泡破裂的声音频率很高(中心频率3.0~4.1千赫兹),在多数掠食性硬骨鱼类的听力范围外,但沙丁鱼同类可以听到,这样可能有助于维持群体行动。

然而,这些动静还是逃不过海豚等高级捕食者的敏锐听觉。

回到我们的主角蟾鱼,在科学家的帮助下,索萨利托市的居民们终于揪出了噪声制造者。但他们并没有把这些鱼赶走,还专门设立了“嗡嗡蟾鱼节”(Humming Toadfish Festival),索性跟蟾鱼的相亲大会一起凑热闹。

蟾鱼:我们在这解决鱼生大事,你们凑个热闹就能搞定余生大事吗?

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